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英国科学史学者:烟囱的发明导致了宫廷爱情诗的流行?

恋爱 时间:2019-03-20 编辑:申博sunbet 浏览:
今天,计算机和网络让数以亿计的人能够即时轻松地获得海量数据,由此大大加速了变革的进程。日常生活的交互性变得越来越强,随着虚拟现实技术和网络社交平台的普及,时间和空间的约束渐渐消失,在网络上,人人都可以无所不在。知识更新的频率越来越快,我

今天,计算机和网络让数以亿计的人能够即时轻松地获得海量数据,由此大大加速了变革的进程。日常生活的交互性变得越来越强,随着虚拟现实技术和网络社交平台的普及,时间和空间的约束渐渐消失,在网络上,人人都可以无所不在。知识更新的频率越来越快,我们必须每天升级自己的知识和技能,才能保住一份工作。今天的人类不但可以改变我们所生存的环境,甚至可以改变自己的基因图谱。因此,慌张和迷惘攫住了现代社会的人们。

未来的复杂性必将超过我们的认知。在这未来降临之前,有一件事至关重要:我们必须理解变革是如何发生的,才能更好地应对它。种种现象都有迹可循。英国作家、科学史研究者詹姆斯·伯克

(James Burke)

在他的著作《联结》

(Connections)

中便建构了这样一幅广阔而隐秘的知识地图,他不断地强调:“我们每一个人都在以某种方式在影响历史进程。变革极为偶然、莫测,你今天所做的某件事,可能最终会改变世界。”

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《联结:通向未来的文明史》,作者:(英)詹姆斯·伯克,译者:阳曦,版本:新经典|北京联合出版公司,2019年3月。

伟大的变革常常诞生于偶然。一名自学成才的苏格兰工程师略微改进了一下蒸汽机,就引发了工业革命;一个穷困潦倒的业余科学家在啤酒中悟出了科学前进的真谛;因为某个在意大利文艺复兴水景园里研究水压的家伙,我们才发明了内燃机。一切就是这样环环相扣,随机推演,貌似毫不相干的事物之间可能存在着隐秘而重要的联系。

詹姆斯·伯克的这本书首次出版于1978年,那时,笔记本电脑、电子代理、万维网、商用在线服务器和移动电话等都还不存在,但已经显示了强大的预见性。伯克自己也在此书的基础上主持制作了一系列科学史纪录片,1979年播出时获得了当时最高的纪录片收视率。伯克以一种侦探小说式的叙述口吻,从1965年纽约大停电的黑暗背景中缓缓走出,讲述了人类文明的连锁效应。

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《文明的纽带:人类科技史话第一季》 (Connections S01 1978)画面。

以下内容节选自《联结:通向未来的文明史》,由新经典授权使用,整合有删改和内容调整。

从试金石的发现到广岛的原子弹爆炸

2600年前土耳其某条河流中的发现如何造就了一项威胁每个人生命的现代发明?

在土耳其西北,离爱琴海不远处,伫立着一座山峰,古称为摩罗斯山

(Μρο,希腊语意为“命运”)

。两条河流从这里发源,一名帕克托洛斯,一名赫尔穆斯。在几种因素的共同作用下,这两条河在历史上非同寻常:首先,河床坡度较小,所以水流相当缓慢;其次,沿岸山上的土石因风和气温变化逐渐被剥蚀,形成混合着金粒的细沙,散落入水;最后,两条河携带着大量细沙流入沿海平原,在那里,河流更加宽广平缓。根据古希腊历史学家希罗多德在公元前4世纪留下的记载,数百年来这两条河都是淘金业最繁盛的地区。

那时候人们搜集并熔炼金沙,通常是借助羊皮。羊皮里的动物油脂会吸附细微的金粒,等到羊皮吸满,淘金者就把它挂到树枝上晾干,然后扔进熔炉烧掉,从灰烬中筛出纯净的金珠。或许正是这种精炼黄金的方法催生了伊阿宋与阿尔戈船英雄夺取金羊毛的神话。

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公元前5世纪的一只碗上雕刻着伊阿宋和守卫金羊毛的龙,神话的原型很有可能是一场为了从其他社群夺取更先进的冶金术而发起的袭击。

帕克托洛斯淘金者的一项发现引发了一场巨变。

除了金沙,河里还有很多小块的黑色燧石片,它的地质名称是页岩。人类使用页岩的最早记载来自希罗多德,根据他的描述,吕底亚人磨掉石片的表层,使其粗糙无光。金子在这样的平面上划过,就会留下明显的痕迹。纯金的划痕是黄色的,金银合金会留下白色的印子,金铜合金划出的则是红色。这种用来鉴别黄金纯度的石头,流传下来一个充满隐喻意味的词:试金石。

试金石发现于公元前8世纪前后。这偶然发现的不起眼的石头即将带来深远的影响。

大约在公元前7世纪,盖吉兹王在位时,吕底亚的统治者拥有了鉴别贵金属的手段。有了这种石头,哪怕是毫无鉴定经验的人也能轻松地分辨出金属品质的细微差别。试金石让人们得以建立贵金属的品质标准,赝品无所遁形,国王的标记成了纯度和分量的坚实保障,流通变得顺畅起来。

对更小额货币单位的需求催生了西方世界的第一枚硬币——吕底亚斯塔特币。接下来的100年里又出现了一系列辅币,每种辅币的价值都是斯塔特币的若干分之一。到公元前550年,吕底亚的克罗伊斯王首次确立标准的帝国货币制度时,吕底亚的钱币已经赢得了质量优秀、标准统一的口碑。其他城邦也纷纷效仿,发行了自己的官方货币。随后,一些城邦结成货币联盟,比如吕底亚和米蒂利尼,其货币可以越过各自的边境,在双方领地自由流通。到了公元前5世纪的雅典帝国时期,雅典的货币已经通行于地中海东岸的大部分地区。

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吕底亚斯塔特“狮币”。

硬币的普及造成了两大影响。其一,政治上,它由中央铸币厂统一发行,潜移默化地培养了使用者对统一的认同感。第二重影响则是第一重影响的产物:随着各城邦日渐繁荣,跨边界贸易也越来越频繁,有了硬币,买家可以更方便地依自己的选择购买商品,卖家的货物品种也丰富起来。市场变得更加多样,交易范围越来越广。吕底亚斯塔特币的出现激发了地中海地区的贸易增长。

贸易发展之下,一些贸易城市随之繁盛,其中最有的名便是亚历山大港。随后数百年间,航海硬件进行了技术革新,引入了大三角帆,可以让船在任何天气下都能远洋航行,十字军东征带来的丰富财富也刺激了贸易的发展。但是君士坦丁堡的陷落,让欧洲同东方的贸易出现了壁垒,善于航海的欧洲人开始选择开辟航道通往东方,而让这种远洋航行成为可能的一个重要因素,便是罗盘的使用。

但是罗盘在航行到从未抵达的遥远海域后,竟然出现了偏差,航海家们纷纷陷入恐慌。英国人诺曼率先发现了问题所在:磁针指向的其实从来都不是正北方向。这项发现引起了吉尔伯特的注意,他是当时英国伊丽莎白女王的私人医生。之后我们将知道,这一系列发现是如何引向了真空的发现、避雷针的出现、“佛光”的发现、“云室”的发明,并最终引向了1945年飞往广岛的那架“艾诺拉·盖”号B-29型轰炸机携带的武器:人类战争史上的第一颗原子弹。

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德国轻快帆船,哥伦布正是靠着这样的船穿越大洋,抵达新大陆。

从真空的发现到“宇宙神力电磁床”

被亚里士多德和伽利略所否认的“真空”如何引发了一场全欧洲的狂热?

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